Sistemas de Mensajes Encolados (MQ)

Hace poco me he encontrado con un problema. Tengo un entramado de servidores y comunicaciones entre cada uno de ellos. Cada servidor puede notificar, ya sea vía SOAP, HTTP, XMPP o mediante cualquier otro protocolo, un evento o una información a otro servidor del entramado, con lo que cada servidor se configura de una forma específica, con una serie de nombres de dominio o IPs.

El problema viene al querer aplicar escalabilidad al proyecto. Cuando no solo hay un equipo implicado, sino que existen dos o tres, los cuales hay que configurar bajo ciertas circunstancias.

Lo primero que pensé, es que, si le puedo notificar a la red de que sucede un evento en concreto, ya sea a una sola máquina o conjunto definido de estas (pero para todos los equipos la misma configuración), facilitaría la puesta en producción. Con lo que me puse a buscar y encontré MQ, message queue.

El encolado de mensajes

La comunicación de los equipos informáticos se basa en mensajes, en eventos, que deben de poder transmitirse de unos a otros cuando sucedan (si es que se quiere tener la máxima fiabilidad en la información que se trata).

Una forma es comunicar directamente al implicado, lo cual resulta un poco tedioso si los implicados son muchos y muy distintos.

Otra forma es mediante un sistema JMS o un MQ, como RabbitMQ.

El encolado de mensajes es un sistema que permite que un elemento perteneciente a un sistema de información, pueda comunicar un estado, evento o mensaje informativo o imperativo a otro conjunto de elementos dentro del sistema, para que interactúe con él.

Por ejemplo, si tenemos un servidor web, una interfaz, que controla un conjunto de máquinas encargadas realizar llamadas salientes, rastrear páginas de la web para almacenar información para un buscador o similar, y la interfaz quiere enviar parámetros nuevos de configuración a estas, puede hacerlo mediante el envío de un mensaje generalizado a ese conjunto de máquinas, y estas máquinas recibirán el mensaje en el momento que lo soliciten.

Esta utilidad es igualmente buena para cuando una interfaz web, por ejemplo de un estudio fotográfico, carga imágenes desde la web, las retoca con algún tipo de efecto, ajuste, etc. y más adelante permite su descarga. El sistema web puede enviar el evento al sistema de retocado de que hay una imagen disponible, y cuando la imagen ya está disponible, el sistema de retocado puede enviar otro mensaje de vuelta diciendo que ya está.

Quizás esto último podría hacerse mejor con una base de datos, pero con el sistema de mensajería, se eliminan los datos en el momento que ya no se necesitan, mientras que con la base de datos, esos datos podrían permanecer ahí de forma indeterminada.

Conclusiones

Los sistemas de encolado de mensajes tienen su utilidad, sobre todo, en sistemas formados por varias máquinas, con roles bien definidos y en las que se quiere afinar lo que son las conexiones y comunicaciones entre las máquinas.